Hauts-fonds de Dov Lynch

Décembre 1945. Joseph Still, un officier de l’armée américaine interroge Klem, un ancien policier autrichien sur les dernières années de guerre à Vienne. Revenu des camps, son certificat de dénazification en main, Klem a une nouvelle fois fui la capitale devant l’avancée des troupes russes. Face à cet américain qui l’interroge, Klem oscille entre silences et demi-vérités  pour raconter cette période d’errance le long du Danube, fuyant tout, vaincus comme vainqueurs, dans cette période de l’entre-deux, entre deux camps, entre deux zones, entre deux guerres. Chacun s’observe, soupçonne l’autre, les réponses et les questions laissant parfois trop entrevoir les motivations personnelles. Lire la suite

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Escalier 3 d’Eduard von Keyserling

Lothar von Brückmann, âgé d’une vingtaine d’année, quitte sa tranquille vie de province pour Vienne, où il découvre le plaisir des cafés et de la musique. Il se lie d’amitié avec de jeunes aristocrates et ensemble ils décident de fonder un journal de tendance social-démocrate. En cette fin de XIXe siècle, la capitale autrichienne est en effet traversée par d’importants mouvements politiques, qui se divisent en une multitudes de factions militantes. Lothar et ses camarades veulent à travers ce journal rendre compte de ces mouvements, et pourquoi pas les unifier autour de leur projet rédactionnel. Ils vont découvrir les luttes internes entre réformistes et radicaux, mais surtout ils vont devoir aller à la rencontre de ce peuple dont ils parlent tant mais qu’ils connaissent finalement peu. Lire la suite

The Barracks de John McGahern

Elisabeth Reegan vit dans une petite ville de province en Irlande, dans des logements de fonction apprêtés pour les officiers de police comme son mari, John. Dans une autre vie, elle a été soignante dans la ville de Londres, mais après s’est séparée de son compagnon de l’époque, elle a décidé de vivre cette vie tranquille de mère de famille. Elle n’a jamais eu d’enfant, mais s’occupe avec bienveillance des enfants de Reegan, dont elle est la deuxième épouse, la première étant morte de maladie. Ces journées se déroulent toujours de la même manière : elle prépare les repas, attend les enfants ou son mari, reprise des vêtements et s’occupe du ménage. Depuis peu, elle sent une douleur dans le sein, pressent qu’il s’agit d’une tumeur, ne veut pas aller voir le docteur pour ne pas inquiéter ses proches et surtout ne pas engager de frais alors que Reegan économise tout ce qu’il peut pour quitter la police et s’installer comme fermier.   Lire la suite

La disparition de Joseph Mengele d’Olivier Guez

Le nom de Joseph Mengele évoque aussitôt cet officier SS qui, durant la Seconde Guerre mondiale, a exercé comme médecin dans le camp d’Auschwitz. Il mena des expérimentations atroces sur les détenus, ne manifestant aucun égard pour leur survie et leur dignité humaine qu’il niait.

Ce roman raconte comment, à l’approche des forces soviétiques, il réussit à fuir Auschwitz, puis, malgré son arrestation par les alliés, à être libéré et à ainsi quitter précipitamment l’Europe pour se cacher en Argentine. Dans un premier temps, il y vit sous un faux nom, y travaille comme charpentier puis comme commercial dans une entreprise agricole. Il obtient finalement un permis de séjour argentin sous son vrai nom, fait venir sa femme et son fils en Argentine et ambitionne d’y refaire sa vie. Bien que les pays alliés le croient mort, des chasseurs de nazis poursuivent leurs recherches et découvrent une adresse à Buenos Aires. La traque commence, forçant Mengele à se cacher et à dissimuler son identité. Avec la capture et la condamnation à mort d’Adolf Eichmann, Mengele sombre peu à peu dans la paranoïa.  Lire la suite

Ici même de Taleb Alrefrai

Le narrateur, qui n’est autre que l’auteur lui-même, raconte son quotidien entre son travail au ministère koweïtien de l’Information, ses aspirations en tant qu’écrivain, ses soucis de santé et son implication dans les affaires matrimoniales de Kawthar, qui va devenir malgré elle l’héroïne de son roman.

Kawthar est comptable dans une banque internationale. Appartenant à une grande famille chiite, sa relation avec un homme marié, père de trois enfants et sunnite la contraint à rompre les liens avec ses proches, et à prendre un appartement seule dans le centre de Koweït City. Là, elle attend que son amant se décide à divorcer, tout en cherchant quelques alliés qui le cas échéant pourront être témoins à son futur mariage. Lire la suite