Zoli de Colum McCann

Le roman s’ouvre pendant la Seconde Guerre mondiale, en Slovaquie, dans une famille tzigane décimée par les troupes fascistes. Zoli Novotna est alors une jeune fille et doit fuir avec son grand-père pour échapper à la capture et à l’extermination. De sa famille, ils seront les seuls à survivre à cette barbarie moderne. Bien que ce ne soit pas l’usage parmi les Tziganes, le grand-père de Zoli va lui apprendre à lire, ce qui sera pour elle à la fois une bénédiction et une malédiction. Après guerre, ses talents de chanteuse lui apportent la reconnaissance des siens et elle devient parmi eux une icône de la culture tzigane, une culture qui avait bien failli disparaitre. Son chemin croise alors celui d’un poète Tchèque, Stansky ainsi que celui d’un jeune traducteur anglais, Stephen Swann. Les deux hommes s’intéressent à la culture tzigane et veulent en préserver la mémoire. Stephen tombe éperdument amoureux de la chanteuse et découvre que Zoli ne se contente pas de chanter des chansons traditionnelles mais qu’elle écrit également des poèmes. Il lui propose alors d’enregistrer ses chansons et de traduire ses poèmes en anglais pour qu’ils soient publiés. Zoli se laisse convaincre mais reste hésitante. Finalement Stansky n’aura pas autant de scrupule et publiera les poèmes de Zoli sans son accord définitif, précipitant par ce geste la déchéance de Zoli au sein de la communauté, cette dernière refusant que les poèmes ou les chansons sortent de leur intimité. Lire la suite

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Fishing the Sloe-Black River de Colum McCann

Recueil de douze nouvelles, publiées en 1994 par Colum McCann. On y trouve pèle-mêle une ancienne prostituée (Sheona) qui va rendre visite à sa sœur Brigid, nonne dans un couvent du Maine ; un homme qui prépare le petit-déjeuner de son petit ami Enrique, probablement malade du sida ; un Japonais vivant dans un village irlandais, collectionneur de papiers peints ; une groupe de femmes qui préfèrent pêcher pendant que leurs hommes jouent au football ; un vieil homme, ancien boxeur, qui vole un vêtement dans une laverie automatique pour sa femme… qui l’a quitté il y a déjà plusieurs années ; un adolescent meurtrier qui décide de se rendre à la police parce qu’il a peur du noir ; un éducateur social qui n’est pas enchanté à l’idée de se rendre au mariage de l’une des ses proches patientes ; un homme qui découvre après plusieurs années de mariage qu’il ne connait pas complètement sa femme ; un enfant handicapé qui jette le vélo construit patiemment par son père dans la Liffey ; une femme qui parle à une amie morte, tout en la maquillant pour son enterrement ; un homme qui fabrique des cygnes pour chaque personne tuée pendant les Troubles. Lire la suite

Dancer de Colum McCann

URSS, après guerre. Rudi vit au sein d’une famille pauvre d’origine tatar dans la ville isolée d’Ufa. Peu de perceptives d’avenir s’offrent à lui, la ville est perdue loin à l’est de Moscou, la région est pauvre et la survie y est difficile. Rudi rêve pourtant de devenir danseur étoile, un rêve étrange et compliqué pour un enfant né dans cette région du monde. Mais sa rencontre avec d’anciens danseurs professionnels va lui permettre de nouer des contacts avec le monde de la danse. Repéré pour son caractère et ses incroyables qualités physiques, Rudi est accepté dans les plus prestigieuses écoles russes de danse. Il devient bientôt un danseur reconnu nationalement et le pouvoir soviétique rêve alors de l’utiliser pour promouvoir le régime à l’étranger … oubliant au passage qu’un danseur est avant tout un être libre. Lire la suite

Thirteen Ways of Looking de Colum McCann

Recueil de trois nouvelles et d’un court roman, publiés en octobre 2015, dont le titre fait référence à un poème de Wallace Stevens, Thirteen Ways of Looking at a Blackbird, et qui donne aussi son nom au court roman. Il est suivi des trois nouvelles What Time Is It Now, Where You Are ? de Sh’Khol et de Treaty. Il s’agit du troisième recueil de nouvelles publiés par Colum McCann, après Fishing the Sloe-Black River en 1994 et Everything in This Country Must en 2000. Lire la suite

Songdogs de Colum McCann

From Tuesday to Monday… Conor retourne en Irlande, dans le comté de Mayo, pour passer une semaine avec son vieux père, Michael. Alors que Conor souhaite (re)nouer le dialogue avec son père, notamment pour en savoir plus sur la disparition de sa mère, Juanita, ce dernier s’enferme encore plus dans son quotidien : ses cigarettes, ses appâts et son obsession à pêcher dans la rivière tout au près.

A l’image du lent débit de cette rivière, maintenant polluée par les rejets d’une usine en amont, les progrès de Conor pour en savoir plus sur sa mère sont laborieux. Ce sont finalement les photos prises par son père au fil de leur errance qui lui en apprennent plus sur ses parents et leur vie de couple.

De l’Espagne républicaine vaincue aux méandres de Mexico, de la côte ouest des USA au Wyoming, de la tentative avortée d’une conquête de l’Est, avec New York en point de mire, jusqu’à la réclusion finale en Irlande dans le comté de Mayo, son père n’aura eu de cesse de trimbaler son désir de photographe, emportant avec lui une jeune Mexicaine éblouissante qu’il perdra à force de l’avoir fixée sur l’objectif. Celle-là même qui semble renaître sous les yeux de son fils et qui pourtant lui échappe inexorablement. Lire la suite